10 conseils que les avocats veulent que vous sachiez avant de remettre votre prochain accord de confidentialité

10 conseils que les avocats veulent que vous sachiez avant de remettre votre prochain accord de confidentialité

Les accords de confidentialité, également connus sous le nom d’accords de non-divulgation, sont le Lex Luthor du monde des affaires – controversé, apparemment intéressé, vénéré par ses partisans et critiqué par ses détracteurs. Avec tous les bavardages sur ces contrats, il est difficile de savoir à qui faire confiance.

Pour cette raison, il est utile pour les startups et les entrepreneurs d’obtenir un aperçu des personnes qui connaissent la loi, les meilleurs avocats. Nous avons demandé à une poignée d’avocats expérimentés dans le domaine des accords de confidentialité de partager leurs meilleurs conseils et idées pour que vous réfléchissiez à la prochaine fois que vous en remettiez un.

1. Protégez vos secrets commerciaux dès le départ

Kathleen Lynch, de Kathleen Lynch PLLC, avocate en propriété intellectuelle depuis plus de 25 ans, met en garde les employeurs afin qu’ils déploient des efforts concertés pour mieux protéger leurs secrets commerciaux en premier lieu. Ce processus devrait inclure «les identifier, informer leurs employés sur ce qu’ils sont et limiter leur accès».

Il vous incombe en fin de compte de mettre en place des mesures pour vous assurer que vos employés respectent l’accord de confidentialité et n’ont pas la possibilité – accidentelle ou non – de le briser.

2. «Ne sois pas idiot»

Lynch a également offert le conseil plutôt bref, «ne soyez pas un imbécile», après avoir travaillé sur de nombreux cas où l’employeur aurait pu éviter de gaspiller une somme considérable d’argent en litige.

Lynch dit que si ces entreprises «avaient simplement adopté une atmosphère plus conviviale et des programmes plus conviviaux pour les employés», leurs dépenses auraient finalement été bien moindres. Comme le dit le vieil adage, «mieux vaut prévenir que guérir». Il en va de même pour la protection des informations sensibles et confidentielles de votre entreprise.

3. Inclure une clause de dommages-intérêts

Hamilton Lindley, associé chez Dunnam & Dunnam, conseille vivement à toute personne qui envisage de rédiger un accord de confidentialité d’envisager d’inclure une clause de dommages-intérêts. La clause doit spécifier le montant d’argent qui devra être payé en cas de rupture du contrat.

Mais sachez que, comme l’explique Lexis Nexis, si vous optez pour cette clause et qu’elle est violée, un tribunal est «peu susceptible de trouver un préjudice irréparable justifiant une injonction puisque la disposition convenue en matière de dommages-intérêts liquidés agit comme un substitut au préjudice irréparable et fournit un recours adéquat en droit. »

4. «N’appelez pas la police»

Cela peut sembler être un conseil de se moquer, mais Lindley insiste sur le fait qu’il est important de ramener ce point à la maison étant donné les incidences continuelles d’entreprises appelant la police pour dénoncer quelqu’un pour vol de leurs secrets commerciaux ou divulgation de leurs informations confidentielles.

« [T]a société finit par payer une somme importante à son ancien employé », a-t-il déclaré à propos de ces entreprises. «Cela peut faire du bien de faire arrêter quelqu’un, mais cela n’engendrera pas exactement la loyauté envers votre entreprise. Vous allez payer pour cela.

5. «Si tout est« confidentiel », rien n’est« confidentiel »»

Mitch Baker, associé directeur de Fisher & Phillips qui a défendu divers employeurs en matière de droit du travail et de l’emploi, a partagé ce dicton bien connu en droit de la propriété intellectuelle pour exprimer l’importance d’être précis lors de la rédaction des accords de confidentialité.

« Gardez-les aussi simples que possible et limitez ce que vous définissez comme » confidentiel « aux choses qui le sont vraiment. » En substance, cela signifie ne pas intégrer chaque élément d’information dans le contrat pour être traité de manière confidentielle. Gardez à l’esprit que «si vous ne l’avez pas traité de manière confidentielle, le tribunal n’imposera pas à vos anciens employés de le faire».

6. Tenez bon en cas de violation de votre accord de confidentialité

Il est de la plus haute importance d’arrêter une brèche dans son élan par une action convaincante et rapide. Dans la plupart des cas, dit Baker, une lettre de cesser et de s’abstenir à la fois à l’ancien employé et à son nouvel employeur suffit à empêcher l’ancien employé de continuer à violer l’accord.

Une entreprise peut généralement remédier à un manquement «en rappelant à l’employé ses obligations [and] en leur faisant savoir que vous êtes prêt à les poursuivre pour faire appliquer les accords ». Il informe également leur nouvel employeur que s’il continue de violer son contrat avec ses clients, il intentera une action contre eux pour atteinte délictuelle aux droits contractuels.

7. Collaborez avec des personnes de confiance

Naree Chan, une avocate de LegalTemplates.net qui a conseillé les startups sur la manière d’établir des garanties juridiques pour leurs entreprises, rappelle aux gens qu’un accord de confidentialité ne remplace pas le travail avec des personnes en qui vous pouvez avoir confiance.

Utilisez un accord de confidentialité comme une opportunité pour déterminer si cette personne est digne de confiance pour garder vos secrets d’affaires confidentiels.

8. «Faites confiance à votre instinct»

De même, Chan encourage les gens à «faire confiance à votre instinct» lorsqu’il s’agit de trouver des collaborateurs fiables. Alors que vous devriez donner aux gens le bénéfice du doute, rien ne remplace votre confiance en votre instinct.

Ce partenaire commercial potentiel a-t-il tendance à se livrer à beaucoup de médisances ou de potins sur les affaires des autres? Quelle est leur réputation dans la communauté?

Comment réagissent-ils lorsque vous leur demandez de garder certaines informations confidentielles? Si vous sentez que quelqu’un ne peut pas garder les informations privées, vous avez peut-être raison.

9. «Tous ne sont pas créés égaux»

Jane W. Muir, avocate chez Gersten & Muir qui se concentre sur le droit des affaires pour les entrepreneurs, souligne que la qualité de l’accord de confidentialité «déterminera la probabilité de succès d’un procès, et le recouvrement des dommages-intérêts pour rétablir l’entreprise et rembourser le dommages résultant de la divulgation. »

Elle souligne qu’il est essentiel de rédiger un contrat qui reflète de manière adéquate la sensibilité des informations que vous souhaitez garder confidentielles. «Plus les informations que vous souhaitez protéger sont sensibles, plus vous devez vous assurer que vos contrats sont bien rédigés.»

10. Faites en sorte que votre contrat compte

Selon Muir, un bon accord de confidentialité comprend «une définition des informations confidentielles qui ne peuvent pas être partagées, spécifie comment les informations confidentielles doivent être stockées et protégées, et identifie les conséquences du partage des informations confidentielles».

Conduire en justice une personne qui a compromis vos informations confidentielles ou même s’installer à l’extérieur du tribunal est une opération coûteuse. Pour que cela en vaille la peine, Muir recommande également d’inclure une disposition pour les frais d’avocat dans le contrat.

Auteur: Monica Mizzi est l’éditeur et rédacteur juridique de LegalTemplates.net, un site Web qui fournit aux gens les bons outils et les documents juridiques gratuits pour devenir leurs propres avocats.